Fin de la première étape - Environ 500 000 fans de cyclisme ont célébré le départ du Tour de France à Düsseldorf

Le Tour de France 2017 a commencé le samedi 1er juillet à Düsseldorf avec une course contre-la-montre spectaculaire devant un public de passionnés enthousiaste : malgré la pluie, environ 500 000 supporters sont venus dans la capitale régionale pour voir les 198 meilleurs coureurs au monde de près lors de la première épreuve.

Le coureur britannique Geraint Thomas est parvenu à obtenir le maillot jaune du leader du Tour et le portera lors de la 2ème étape vers Liège à travers l'Allemagne demain. Le champion du monde du contre-la-montre allemand Tony Martin faisait partie des favoris et est arrivé en quatrième position. La course contre-la-montre sur 14 kilomètres à travers la capitale régionale a marqué le lancement du parcours de 3540 kilomètres au total du Tour de France 2017.

Le maire de Düsseldorf Thomas Geisel a ainsi déclaré: "Les habitants de Düsseldorf et de nombreux visiteurs du pays et de l'étranger ont affronté la pluie et sont venus célébrer le plus grand évènement sportif que notre ville ait connu."

Ceux qui souhaitaient voir les cyclistes professionnels en direct et de près en ont eu la possibilité lors de la course contre-la-montre d'aujourd'hui. Mais les téléspectateurs ont également pu suivre l'ensemble de la course, capturée par de nombreuses caméras, avec de superbes points de vue, notamment depuis les hélicoptères. Les passionnés de sport ont pu vivre le départ au Messe de Düsseldorf, d'où les coureurs sont partis à un intervalle d'une minute pour parcourir le circuit dans le centre-ville. Le parcours passait d'abord le long des rives du Rhin en direction du centre culturel d'Ehrenhof et sur le pont d'Oberkassel. À travers le Rheinkniebrücke, la course cycliste retournait ensuite à nouveau vers le centre-ville, avec la Rheinturm et le Landtag de Rhénanie-du-Nord-Westphalie comme décor. Le circuit se poursuivait au niveau du Medienhafen avec les célèbres constructions de Gehry puis sur le kilomètre le plus célèbre de Düsseldorf : la Königsallee. Au bout de la Kö, les sportifs sont passés devant la fontaine de Triton avant d'arriver sur la Heinrich-Heine-Allee afin de revenir sur les rives du Rhin après le Deutschen Oper. La dernière ligne droite qui suivait mesurait 3,3 kilomètres de long au bord du Rhin et ramenait les professionnels au Messe.

Les invités de marque suivants étaient présents lors de la 1ère étape:
Le Prince Albert II de Monaco, Anne Hidalgo (maire de Paris), Laura Flessel-Colovic (Ministre des Sports française), André Kuper (Président du Landtag de Rhénanie-du-Nord-Westphalie), Heiko Maas (Ministre fédéral), Anne-Marie Descôtes (ambassadrice de France en Allemagne), Dr. Nikolaus Meyer-Landrut (ambassadeur d'Allemagne en France), Maria Lorena Gutierrez Botero (ambassadrice de Colombie), Renata Kaznowska (Vice-Présidente de Varsovie), Isabelle Berro-Amadei (ambassadrice de la Principauté de Monaco), Jan van Zanen (adjoint au maire d'Utrecht), Hans Wilhelm Reiners (maire de Mönchengladbach), Barbara Ludwig (adjointe au maire de Chemnitz), Reiner Breuer (adjoint au maire de Neuss), Angelika Mielke-Westerlage (adjointe au maire de Meerbusch), Christoph Schultz (adjoint au maire d'Erkrath), Rose Wiliams (adjointe au maire de Reading), Rudolf Scharping (Président de la Fédération allemande de cyclisme), ainsi que la légende du cyclisme Eddy Merckx et Albrecht Woeste (citoyen d'honneur de la ville de Düsseldorf).

Dans le cadre de la réception des villes partenaires le 1er juillet, les membres du conseil municipal des villes partenaires, ainsi que le Prince Albert II de Monaco, Laura Flessel-Colovic, Ministre des Sports française, et Anne Hidalgo, maire de Paris, ont signé le Livre d'or de la ville sur les pages dédiées au Grand Départ. 

Départ de la 2ème à Düsseldorf dimanche
Demain dimanche 2 juillet, Düsseldorf sera entièrement placée sous le signe de la 2ème étape du Tour de France, qui traversera la capitale régionale à deux reprises avec une boucle à travers la vallée de Néander dans le quartier de Mettmann avant que le peloton ne parte en direction de Liège en Belgique par les villes voisines. ARD et Eurosport retransmettront l'évènement en direct pour leurs téléspectateurs. La course pourra également être suivie en ligne via Live-Stream sur Sportschau.de.

Le départ de la course cycliste est prévu à 12h03, mais les spectateurs pourront voir la caravane du Tour dès 10 heures. À partir de la Burgplatz à Düsseldorf, la caravane suivra le parcours du Tour à travers la ville et marquera ainsi le lancement de la 2ème étape du Grand Départ à Düsseldorf.

L'un des moments forts de l'étape sera le premier classement des grimpeurs du Tour sur la Fahneburgstraße au niveau de la piste de Grafenberg.

Un vaste programme sur la scène devant le Landtag
Dans le cadre du "Festival du Tour" devant le Landtag, un vaste programme avec des informations sur le vélo, des spectacles envoûtants et de nombreuses actions participatives est prévu pour la journée du dimanche 2 juillet! Et le Tour restera toujours au centre de l'attention: avec la retransmission sur un écran LED, les fans pourront suivre les deux étapes et rester constamment sur le lieu de l'évènement dans et autour de Düsseldorf. Notre conseil: le parcours neutralisé après le départ de la 2ème étape traversera le site du festival vers midi. Il sera alors possible d'être au plus près des sportifs professionnels sur leurs deux roues. À partir de 15h10, le chanteur et compositeur de Düsseldorf Paul Falk se produira sur scène et présentera son nouvel album. En outre, le Tour sera également célébré de nombreuses façons le long du parcours de la 2ème étape dans les quartiers de la ville de Düsseldorf, notamment au niveau de la Fahneburgstraße pour le premier classement des grimpeurs.

La grande finale pour les enfants du Petit Départ
Le Prince Albert de Monaco et le maire Thomas Geisel ont donné le coup d'envoi symbolique de la course pour les finalistes. La compétition cycliste pour les enfants du Petit Départ a commencé depuis le Messe de Düsseldorf: les 76 meilleurs des six courses de qualification de la zone urbaine de Düsseldorf ont roulé sur un parcours raccourci de la 1ère étape du Tour de France avant les professionnels dans le cadre du programme du Grand Départ le 1er juillet.

L'apogée de cet évènement était la photo de groupe finale prise sur le véritable podium du Tour de France. L'adjointe au maire Klaudia Zepuntke et Sven Teutenberg, directeur de l'évènement du Grand Départ Düsseldorf 2017, ont remis leurs récompenses aux enfants. Tous les participants ont reçu en cadeau un petit animal en peluche représentant le lion en peluche reçu par chaque vainqueur d'étape du Tour lors de la cérémonie officielle sur le podium.

"Les enfants du Petit Départ ont suivi les traces des grands du cyclisme international et sont même montés sur le véritable podium du Tour de France pour la remise des prix. Il s'agit assurément d'une expérience unique pour tous ceux qui étaient présents. C'était une superbe finale, le Petit Départ était un excellent moyen de promouvoir le cyclisme", a ainsi expliqué le maire Thomas Geisel. Dans le cadre de la compétition, les enfants de 8 à 12 ans (nés entre 2005 et 2008) ont pu découvrir le cyclisme en tant que sport en amont du Grand Départ du Tour de France. Le plaisir de pratiquer une activité physique était ainsi placé au premier plan.

Le concert de Kraftwerk comme moment musical fort Le grand moment musical du 1er juillet sera le concert "Tour de France 3D" du groupe Kraftwerk à Ehrenhof. En première partie, une représentation du groupe AIR est prévue à 19h30. Le concert est déjà complet.